Crean sistema que podría capturar la energía solar por décadas y transformarla en calor para hogares o autos…

Bloomberg.- Investigadores suecos descubrieron cómo aprovechar los rayos a través de una molécula que almacena su potencia. Hoy buscan financiamiento para llevar su descubrimiento al mercado.-

Durante décadas los científicos han buscado una forma asequible y efectiva de capturar, almacenar y liberar la energía solar. Una solución que permitiría, según investigadores suecos, utilizar la potencia de los rayos en una variedad de aplicaciones de consumo de todo tipo, desde calentar hogares hasta vehículos. 

Científicos de la Universidad Tecnológica de Chalmers en Gotemburgo (Suecia) han descubierto cómo aprovechar la energía y mantenerla en reserva para que pueda liberarse bajo demanda en forma de calor, incluso décadas después de que fuese capturada.

Estas innovaciones incluyen una molécula que atrapa la energía, un sistema de almacenamiento que promete superar a las baterías tradicionales —al menos cuando se trata de calefacción—, y un revestimiento laminado que almacena energía aplicable a ventanas y textiles.-

Avances que han recibido elogios dentro de la comunidad científica, pero que según el medio estadounidense Bloomberg Businessweek ahora enfrentaría la verdadera prueba: ¿Podrá el equipo liderado por el investigador Kasper Moth-Poulsen convencer a los inversores para que respalden su tecnología y la lleven al mercado?

En detalle, el sistema comienza con una molécula líquida compuesta de carbono, hidrógeno y nitrógeno. Cuando es golpeada por la luz solar, la molécula atrae la energía del sol y la retiene hasta que un catalizador desencadena su liberación en forma de calor.

Un proyecto para el cual se invirtió casi una década de tiempo y US$2,5 millones, creando una unidad de almacenamiento especializada, que Moth-Poulsen asegura tiene una estabilidad para sobrevivir cinco a diez años. 

La unidad de almacenamiento podría estar disponible comercialmente en tan solo seis años y el recubrimiento en tres, a la espera de los US$5 millones de fondos adicionales que estima serán necesarios para llevar al mercado. El profesor no tiene estimaciones precisas de los costos de la tecnología, pero es consciente de que deberá ser asequible.

Peter Schossig, que dirige el Instituto Fraunhofer para Sistemas de Energía Solar en Friburgo, Alemania, dice que quiere ayudar a convertir la investigación del equipo sueco en un producto. Pero, asegura: “Todavía hay un camino por recorrer”.

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