La ESA alerta de que la basura espacial es ya un asunto “urgente”…

EFE.- En el espacio hay mas de 26.00 objetos que hayan podido ser rastreados, de los cuales solo 2.800 están operativos, el resto son residuos.-

El director de la Agencia Espacial Europea (ESA) definió el problema de la basura espacial como un reto urgente..

En una conferencia internacional en la que varios expertos alertaron de los riesgos que plantean los desechos para satélites y naves espaciales

“La basura espacial es uno de los temas más urgentes en relación con nuestro futuro en el espacio” , dijo el nuevo director de la ESA, Josef Aschbacher, en la rueda de prensa previa a la VIII Conferencia Europea sobre Basura Espacial.

Barredoras espaciales para remoción de escombros…

Según cálculos de la ESA actualmente hay en el espacio más de 26.000 objetos de los cuales solo 2.800 tienen alguna función mientras que el resto son desechos sin ninguna utilidad, muchos de ellos muy pequeños pero que, debido a la velocidad que desarrollan, pueden causar daños en satélites o naves espaciales.

“Hemos llegado a un punto en que necesitamos algún tipo de coordinación en el tráfico espacial”, advirtió Rolf Densig, director de operaciones de la ESA.

“Voy a poner un ejemplo sencillo. Si usted tiene un aeropuerto en el que solo hay un avión que despega en la mañana y otro que aterriza en la tarde no necesita coordinación. Pero sí la necesita si el tráfico es permanente”, agregó.

Actualmente el tráfico de satélites, que se utilizan cada vez en más campos que van desde las comunicaciones hasta la meteorología, es permanente y las órbitas que usan no son ilimitadas.

Los restos de viejos satélites fragmentados y otros desechos -resultado de colisiones o de explosiones por remanentes de energía- pueden representar un peligro por lo que tienen que buscarse soluciones a mediano y largo plazo.

La basura espacial es ya un asunto “urgente”…

Parte de la solución está en remover objetos inservibles del espacio -para lo que la ESA tiene una misión planificada para 2025- y eso es algo que no es fácil, como advirtió Luisa Innocenti, encargada del programa de la ESA de limpieza del espacio.

Eso es válido sobre todo para los objetos de pequeño diámetro, resultado de fragmentaciones de objetos ya fuera de uso.

Por ello Innocenti propone que los satélites del futuro tengan que ser diseñados de manera que se tenga en cuenta su necesidad de removerlos posteriormente.

“Lo que debemos hacer es remover los objetos más grandes de las órbitas más frecuentadas para evitar colisiones y evitar que surjan muchos objetos pequeños que sean una amenaza”, dijo Luisa Innocenti.

La seguridad de los satélites y del tráfico espacial es una de las razones para combatir la aglomeración de desechos pero hay también otras razones.

Así, por ejemplo, el director de la Unión Internacional de Astrónomos (IAU), Thomas Schildknecht, abordó otro aspecto del problema que tiene que ver con el llamado “derecho a un cielo despejado”.

La vista de un cielo despejado es una herencia de la humanidad. Solo observándolo podemos ganar conocimientos sobre el origen del universo”. dijo.

La conferencia se prolongó hasta el 23 de abril y en ella se presentaron resultados de investigaciones sobre la basura espacial así como propuestas tecnológicas para hacer frente al problema.

Según la ESA se trata del foro más grande del mundo sobre el tema en el que ingenieros y científicos pueden intercambiar experiencias para hacer frente a lo que se define como uno de los grandes retos aeroespaciales.

Los desechos espaciales son ahora un gran problema…

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